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Universidad de Antofagasta y EIE fortalecen sus vínculos académicos

El docente Werner Jara visitó el Centro de Desarrollo Energético de Antofagasta para conversar de reciclaje de paneles solares y posibles colaboraciones a futuro entre la EIE y la Universidad de Antofagasta.

Werner Jara, Jefe de carreras eléctricas de la EIE, viajó al norte del país para visitar el Centro de Desarrollo Energético Antofagasta (CDEA) de la Universidad de Antofagasta (UA), ante la invitación de la Coordinadora del Bien Público Solar Circular y Asesora de la UA, María José Riquelme. 

Durante su estadía, participó de una reunión con el Director del CDEA y profesor de la UA, Edward Fuentealba y junto con María José, para conversar principalmente sobre el reciclaje y reutilización de paneles fotovoltaicos. En esta instancia, compartieron detalles de los proyectos que han desarrollado en ambas casas de estudio y se entablaron las primeras conversaciones para una potencial colaboración en el futuro.

Paneles solares en el Laboratorio de Inspección de Módulos Fotovoltaico de la Universidad de Antofagasta.
Paneles solares en el Laboratorio de Inspección de Módulos Fotovoltaicos de la Universidad de Antofagasta.

En la UA “están desarrollando algunos proyectos relacionados con hidrógeno verde, con la reutilización de módulos fotovoltaicos e implementación de energía solar. Por lo que, es un abanico amplio de temáticas y hay altas posibilidades de poder colaborar”, comenta Jara. 

El profesor Werner Jara y María José Riquelme en Antofagasta.
El profesor Werner Jara y María José Riquelme en Antofagasta.

Además, el profesor de la EIE visitó el Laboratorio de Inspección de Módulos Fotovoltaicos en el cuál se analizan los paneles solares que han cumplido con su vida útil, para determinar si estos son aptos para ser reutilizados como equipos de segunda mano.

Tras los primeros diálogos, la Universidad de Antofagasta y la PUCV estrecharon su relación académica ante un potencial trabajo colaborativo para aportar al avance del reciclaje de paneles solares. 

Profesor Werner Jara se adjudica proyecto FIC-R para reciclaje de paneles solares

Nuestro docente Werner Jara se adjudicó los fondos para desarrollar su propuesta de economía circular de paneles solares en Valparaíso.

En un capítulo de “Ingeniería al Día” transmitido por el canal de UCV.tv, el Dr. Jara relató los objetivos, desafíos y próximos pasos de su nuevo proyecto financiado por los Fondos de Innovación Regional para la Competitividad (FIC-R).

Desechos de paneles solares serán un problema para 2030

La energía solar es una de las alternativas favoritas del sector productivo y una de las más usadas durante estos últimos años, debido a que se considera una energía limpia y fácil de implementar.

En nuestro país, los grandes parques fotovoltaicos se instalaron después del 2010 en la zona norte y centro de Chile. Precisamente, en Valparaíso contamos con 53 parques en funcionamiento, convirtiéndose en la segunda región a nivel nacional con más parques durante 2022 (1). 

A pesar de las ventajas que ofrece la energía fotovoltáica, los paneles solares cuentan con una vida útil de 20 a 30 años. Esto se convierte en un gran problema para la sociedad, ya que se estima que para 2030 habrá cientos de toneladas de residuos de estos paneles y para el 2050, la cifra aumentará a un millón de toneladas (2). 

Desechos de paneles solares
En la actualidad ya existen desechos de panales solares, pero serán un problema para la sociedad a partir del 2030.

En busca de una solución

Al identificar esta problemática y presentar su propuesta, el docente Werner Jara se adjudicó los fondos FIC-R VALPARAÍSO BIP N° 40049028 para realizar su proyecto de “Reciclaje de Paneles Solares: Economía Circular, Sostenible y Competitivo para la región de Valparaíso”.

Werner Jara en el tercer capítulo de “Ingeniería al día” conversando sobre el reciclaje de paneles solares.

Werner explica que se trata de un “proyecto que va a explorar cuáles son las reales capacidades de la economía circular en torno al reciclaje de paneles solares”. El objetivo es “crear una estrategia nacional de reciclaje o repensar qué hacer con estos materiales, pero con foco en la región de Valparaíso”, indica el profesor. 

Esta iniciativa liderada por la PUCV en colaboración con el Gobierno Regional de Valparaíso, cuenta con varias componentes a evaluar e investigar para finalmente definir qué tipo de solución es más factible y sustentable.

“La pregunta es ¿cómo hacemos para tomar esos materiales altamente reciclables que eventualmente se convertirán en desechos? ¿Los reutilizamos y los convertimos en algo nuevo, o repotenciamos el panel solar? Porque también lo podemos repotenciar, certificar y vender como un equipo de segunda mano con menores prestaciones, pero que sigue funcionando”, indica Jara. 

Los paneles solares están compuestos de materiales altamente reciclables como el vidrio, aluminio y cobre.

En la actualidad, el profesor de la EIE está preparando el seminario de apertura, donde se espera la participación de empresas y autoridades del sector público como el Ministerio de Medioambiente, para dar inicio a este proyecto que busca reducir el impacto de lo que será gran problemática para la sociedad y el planeta en 2030.

A continuación, adjuntamos el tercer capítulo de “Ingenieros al día” protagonizado por Werner Jara:

Ingeniería al día capítulo 3 | UCV TELEVISIÓN.

(1) https://www.revistaei.cl/2022/07/03/aumentan-los-parques-solares-y-la-generacion-distribuida-en-la-region-de-valparaiso/#

(2) https://www.hidronor.cl/industria-energia-limpia-genera-1-millon-residuos-fotovoltaicos-2050/